Embora o comércio eletrônico tenha se tornado parte da vida moderna em todo o mundo por meio de gigantes como a Amazon e o Alibaba, as compras online continuam sendo uma fração das vendas globais no varejo. Mesmo na China, onde a entrega se tornou integrada à vida urbana, as vendas online de produtos físicos ainda representam cerca de um quarto das vendas globais no varejo, de acordo com dados oficiais.

Em geral, espera-se que essa parcela aumente na China e no mundo. Mais empresas também estão aproveitando as plataformas de comércio eletrônico para vender diretamente aos consumidores, em vez de usar os sistemas tradicionais de distribuição nas lojas.

“Há uma tendência de envio mais direto para fora da China por meio de canais digitais de compras internacionais, o que ajuda a aliviar parte da tendência de queda nas exportações chinesas impulsionada pelas guerras comerciais e pelo aumento das tensões políticas entre a China e outros países”, Suresh Dalai, sênior diretor da consultoria Alvarez & Marsal com foco em operações de varejo na Ásia, disse em um e-mail.

“A evidência dessa tendência internacional vem do aumento de sites de compras internacionais, como AliExpress, Alibaba.com e Globalsources.com, e particularmente no (sudeste) da Ásia”, disse ele.

Somente no sudeste da Ásia, a economia da Internet para a região de 570 milhões de pessoas na costa sudeste da China deve mais do que triplicar, para US $ 300 bilhões em valor bruto de mercadoria até 2025, de acordo com um relatório “e-Conomy SEA 2019” do Google , Temasek e Bain.

Essa estimativa veio antes da pandemia do coronavírus, que desde então acelerou a demanda por compras online devido aos pedidos generalizados para ficar em casa.

A plataforma de pagamentos financeiros internacionais Payoneer viu os volumes em maio e junho triplicarem em relação ao ano anterior, disse o gerente geral Eyal Moldovan.

“O fenômeno do comércio eletrônico e da venda direta ... (vai) ficar”, disse ele. “Os chineses estão se tornando os vencedores de tudo isso, os vendedores chineses que adotaram rapidamente e continuam entregando os produtos necessários e estão se adaptando à escolha dos consumidores que desejam fazer compras.”

 

Por exemplo, a cadeia chinesa de produtos domésticos e de consumo Miniso disse que manteve um plano de lançar 100 novos produtos a cada sete dias, mesmo tendo mudado muitos de seus negócios online após a pandemia do coronavírus. Mesmo com o choque econômico do vírus, os consumidores americanos estão comprando. O que costumava ser US $ 12 gastos por cliente em uma loja física agora custa US $ 60 a US $ 70 em um pedido online, disse Vincent Huang, vice-presidente do departamento de negócios internacionais da Miniso. Isso é de acordo com uma tradução da CNBC de seus comentários em mandarim.

“Depois do vírus, planejamos expandir, incluindo offline”, disse ele, acrescentando que a empresa tem planos para um corte de 20% a 30% no preço de varejo através da melhoria da eficiência da cadeia de suprimentos.

A maioria dos fornecedores da Miniso está na China. A empresa disse que, ao final de 2019, contava com mais de 3.900 lojas e presença em mais de 70 países e regiões do mundo.

 

Impacto das tensões comerciais

As fábricas chinesas também estão explorando as vendas “business-to-consumer” (B2C) em plataformas de e-commerce que contornam os distribuidores atacadistas para vender diretamente aos indivíduos. Os compradores podem adquirir uma versão personalizada de um item, enquanto uma fábrica pode produzir estoque conforme necessário.

Além disso, a incerteza persistente em torno das tensões comerciais entre os EUA e a China está levando as empresas chinesas a olhar para diferentes mercados - e diferentes plataformas.

A empresa de máquinas de café HiBrew, com sede em Guangdong, começou a vender pelo AliExpress em julho de 2019, em parte em um esforço para atingir o mercado europeu, de acordo com o gerente geral da HiBrew, Zeng Qiuping, com base em uma tradução da CNBC de seus comentários em mandarim. Antes disso, ele disse que o mercado principal da empresa eram os EUA, mas as tarifas tornavam os custos proibitivos.

O ambiente de comércio internacional está dificultando a venda no atacado “business-to-business” (B2B), enquanto melhores redes de logística permitem que os vendedores alcancem mais clientes, disse ele. A maioria das fábricas ainda precisa depender das cadeias de fornecimento de atacado tradicionais para sobreviver, disse Zeng. “Mas o B2C, um novo modelo de consumo, vai continuar crescendo. Ainda não atingiu o teto. "

 

Impulsionar a logística

O modelo de venda direta já está crescendo na China.

A plataforma de comércio eletrônico Taobao do Alibaba lançou uma "Edição Especial" em março com foco em fábricas, muitos dos quais pedidos comerciais foram atrasados ​​ou cancelados como resultado da propagação do vírus em todo o mundo, de acordo com o braço de logística do Alibaba, Cainiao. Uma chamada inicial para empresas voltadas para a exportação atraiu 300.000 fábricas chinesas e 110 milhões de pedidos, disse a empresa. Até este mês, pelo menos 1,2 milhão de fábricas aderiram à plataforma, com as vendas crescendo seis vezes entre junho e julho, segundo Cainião.

O aumento das compras online está estimulando a demanda por serviços de entrega:

Os serviços de logística da Cainiao responderam por 4% da receita geral nos primeiros três meses do ano, mas foi uma das unidades de crescimento mais rápido, com crescimento de 28% ano a ano.

A DHL da Alemanha disse que o lucro operacional aumentou 16% no segundo trimestre em relação ao ano anterior, para cerca de 890 milhões de euros. “Desde o final de março, a empresa registrou uma evolução positiva dos volumes de embarque impulsionados pelo e-commerce, tanto internacionalmente quanto no negócio de encomendas alemão”, de acordo com um comunicado de 7 de julho.

A empresa de courier chinesa SF Express divulgou um crescimento de 84,22% no volume operacional de junho de 2019 a junho de 2020, de 374 milhões de ingressos para 689 milhões de ingressos.

“A escala logística da China é a maior”, disse Charles Guowen Wang, diretor do instituto de desenvolvimento da China, em uma entrevista no mês passado, de acordo com uma tradução da CNBC de seus comentários em mandarim. “Se esse ritmo puder ser mantido, a lacuna com os jogadores internacionais diminuirá.”

 

Necessidade de tecnologia

Várias start-ups chinesas estão procurando tirar proveito dessas tendências.

O vírus fez com que os pedidos oscilassem mais e forçou a digitalização do setor de logística para melhorar a eficiência, disse Mingming Huang, sócio-fundador do Future Capital Discovery Fund, em um comunicado, segundo uma tradução da CNBC.

“A Future Capital acredita que, no futuro, a melhor empresa de logística definitivamente será uma empresa de tecnologia”, disse Huang.

Os investimentos da empresa incluem Duckbill, que usa inteligência artificial para tornar os despachos de caminhões mais eficientes, plataforma de logística de terceiros no sudeste da Ásia Inteluck, e Syrius Robotics, que vende serviços para armazenamento e automação logística.