Si bien el comercio electrónico se ha convertido en parte de la vida moderna en todo el mundo a través de gigantes como Amazon y Alibaba, las compras en línea siguen siendo una fracción de las ventas minoristas generales. Incluso en China, donde la entrega se ha integrado en la vida urbana, las ventas en línea de bienes físicos todavía representan aproximadamente una cuarta parte de las ventas minoristas totales, según datos oficiales.

En general, se espera que esa porción aumente, en China y en todo el mundo. Más empresas también están aprovechando las plataformas de comercio electrónico para vender directamente a los consumidores, en lugar de utilizar los sistemas tradicionales de distribución de tiendas.

"Existe una tendencia hacia un envío más directo fuera de China a través de canales de compras transfronterizos digitales, lo que ayuda a aliviar parte de la tendencia a la baja en las exportaciones chinas impulsada por las guerras comerciales y las crecientes tensiones políticas entre China y otros países", Suresh Dalai, senior director de la consultora Alvarez & Marsal que se enfoca en operaciones minoristas en Asia, dijo en un correo electrónico.

“La evidencia de esta tendencia transfronteriza proviene del aumento de sitios de compras transfronterizos como AliExpress, Alibaba.com y Globalsources.com, y particularmente en el (sudeste) de Asia”, dijo.

Solo en el sudeste asiático, se espera que la economía de Internet para la región de 570 millones de personas frente a la costa sureste de China se triplique con creces hasta alcanzar los 300.000 millones de dólares en valor bruto de mercancía para 2025, según un informe de Google "e-Conomy SEA 2019". , Temasek y Bain.

Esa estimación se produjo antes de la pandemia de coronavirus, que desde entonces ha acelerado la demanda de compras en línea debido a los pedidos generalizados desde casa.

La plataforma de pagos financieros transfronterizos Payoneer vio los volúmenes en mayo y junio triplicarse con respecto al año anterior, dijo el gerente general Eyal Moldovan.

"El fenómeno del comercio electrónico y la venta directa ... (va) a quedarse", dijo. "Los chinos se están convirtiendo ahora en los ganadores de todo, los vendedores chinos que adoptaron rápidamente y continúan entregando los productos necesarios y se están adaptando a la elección de los consumidores que quieren comprar".

Por ejemplo, la cadena china de bienes de consumo y para el hogar Miniso dijo que mantiene un plan para lanzar 100 productos nuevos cada siete días, incluso cuando ha cambiado gran parte de su negocio en línea a raíz de la pandemia del coronavirus. Incluso con el impacto económico del virus, los consumidores estadounidenses están comprando. Lo que solía ser un gasto de $ 12 por cliente en una tienda física ahora es de $ 60 a $ 70 en un pedido en línea, dijo Vincent Huang, vicepresidente del departamento de negocios internacionales de Miniso. Eso es según una traducción de CNBC de sus comentarios en mandarín.

"Después del virus, planeamos expandirnos, incluso fuera de línea", dijo, y agregó que la compañía tiene planes de reducir el precio minorista del 20% al 30% mediante la mejora de la eficiencia de la cadena de suministro.

La mayoría de los proveedores de Miniso se encuentran en China. La compañía dijo que a fines de 2019, tenía más de 3.900 tiendas y presencia en más de 70 países y regiones en todo el mundo.

Impacto de las tensiones comerciales

Las fábricas chinas también están explorando las ventas de "empresa a consumidor" (B2C) en plataformas de comercio electrónico que eluden a los distribuidores mayoristas para vender directamente a particulares. Los compradores pueden comprar una versión personalizada de un artículo, mientras que una fábrica puede producir inventario según sea necesario.

Además, la persistente incertidumbre en torno a las tensiones comerciales entre Estados Unidos y China está empujando a las empresas chinas a mirar diferentes mercados y diferentes plataformas.

La empresa de máquinas de café con sede en Guangdong, HiBrew, comenzó a vender a través de AliExpress en julio de 2019, en parte en un esfuerzo por llegar al mercado europeo, según el gerente general de HiBrew, Zeng Qiuping, basado en una traducción de CNBC de sus comentarios en mandarín. Antes de eso, dijo que el mercado principal de la empresa era Estados Unidos, pero los aranceles hacían que los costos fueran prohibitivos.

El entorno del comercio internacional está dificultando la venta al por mayor de "empresa a empresa" (B2B), mientras que las mejores redes logísticas permiten a los vendedores llegar a más clientes, dijo. La mayoría de las fábricas todavía necesitan depender de las cadenas de suministro mayoristas tradicionales para sobrevivir, dijo Zeng. “Pero el B2C, un nuevo modelo de consumo, seguirá creciendo. Aún no ha llegado al techo ".

Impulso a la logística

El modelo de venta directa ya está creciendo dentro de China.

La plataforma de comercio electrónico Taobao de Alibaba lanzó una "Edición especial" en marzo centrada en las fábricas, muchos de cuyos pedidos comerciales se han retrasado o cancelado como resultado de la propagación del virus a nivel mundial, según el brazo de logística de Alibaba, Cainiao. Una convocatoria inicial para empresas orientadas a la exportación atrajo a 300.000 fábricas chinas y 110 millones de pedidos, dijo la compañía. A partir de este mes, al menos 1,2 millones de fábricas se han unido a la plataforma, y ​​las ventas se han multiplicado por seis entre junio y julio, según Cainiao.

El aumento de las compras en línea está impulsando la demanda de servicios de entrega:

Los servicios logísticos de Cainiao representaron el 4% de los ingresos totales en los primeros tres meses del año, pero fue una de las unidades de más rápido crecimiento con un 28% de crecimiento interanual.

DHL de Alemania dijo que las ganancias operativas aumentaron un 16% en el segundo trimestre respecto al año anterior a unos 890 millones de euros. "Desde finales de marzo, la empresa ha registrado una evolución positiva de los volúmenes de envío impulsados ​​por el comercio electrónico, tanto a nivel internacional como en el negocio de paquetería alemán", según un comunicado del 7 de julio.

La empresa de mensajería china SF Express reveló un crecimiento del 84,22% en el volumen de operaciones de junio de 2019 a junio de 2020, de 374 millones de boletos a 689 millones de boletos.

"La escala logística de China es la más grande", dijo Charles Guowen Wang, director del grupo de expertos China Development Institute, en una entrevista el mes pasado, según una traducción de CNBC de sus comentarios en mandarín. "Si se puede mantener este ritmo, la brecha con los jugadores internacionales se reducirá".

Necesidad de tecnología

Varias empresas emergentes chinas están buscando aprovechar estas tendencias.

El virus ha provocado que los pedidos fluctúen más y obligó a la digitalización de la industria logística para mejorar la eficiencia, dijo Mingming Huang, socio fundador de Future Capital Discovery Fund, en un comunicado, según una traducción de CNBC.

"Future Capital cree que en el futuro, la mejor empresa de logística definitivamente será una empresa de tecnología", dijo Huang.

Las inversiones de la firma incluyen Duckbill, que utiliza inteligencia artificial para hacer que los envíos de camiones sean más eficientes, una plataforma logística de terceros en el sudeste asiático Inteluck, y Syrius Robotics, que vende servicios para almacenamiento y automatización logística.