Mentre l'e-commerce è diventato una parte della vita moderna in tutto il mondo attraverso giganti come Amazon e Alibaba, lo shopping online rimane una frazione delle vendite al dettaglio complessive. Anche in Cina, dove la consegna è stata integrata nella vita urbana, le vendite online di beni fisici rappresentano ancora solo circa un quarto delle vendite al dettaglio complessive, secondo i dati ufficiali.

Si prevede generalmente che tale quota aumenti, in Cina e nel mondo. Sempre più aziende stanno sfruttando le piattaforme di e-commerce per vendere direttamente ai consumatori, piuttosto che passare attraverso i tradizionali sistemi di distribuzione dei negozi.

"C'è una tendenza verso spedizioni più dirette fuori dalla Cina attraverso i canali di acquisto digitale transfrontaliero, che aiuta ad alleviare parte della tendenza al ribasso delle esportazioni cinesi guidata dalle guerre commerciali e dalle crescenti tensioni politiche tra la Cina e altri paesi", Suresh Dalai, senior direttore della società di consulenza Alvarez & Marsal concentrandosi sulle operazioni di vendita al dettaglio in Asia, ha detto in una e-mail.

"La prova di questa tendenza transfrontaliera proviene dall'ascesa di siti di shopping transfrontalieri come AliExpress, Alibaba.com e Globalsources.com, e in particolare nel (sud-est) asiatico", ha affermato.

Nel solo sud-est asiatico, l'economia di Internet per la regione di 570 milioni di persone al largo della costa sud-orientale della Cina dovrebbe triplicare fino a raggiungere i 300 miliardi di dollari di valore lordo delle merci entro il 2025, secondo un rapporto "e-Conomy SEA 2019" di Google , Temasek e Bain.

Questa stima è arrivata prima della pandemia di coronavirus, che da allora ha accelerato la domanda di acquisti online a causa degli ordini diffusi a casa.

La piattaforma di pagamenti finanziari transfrontalieri Payoneer ha registrato volumi triplicati a maggio e giugno rispetto a un anno fa, ha affermato il direttore generale Eyal Moldovan.

"Il fenomeno dell'e-commerce e della vendita diretta ... (rimarrà)", ha detto. "I cinesi stanno diventando i vincitori di tutto, i venditori cinesi che hanno adottato velocemente e continuano a fornire i beni necessari e si stanno adattando alla scelta dei consumatori che vogliono fare acquisti".

 

Ad esempio, la catena cinese di beni di consumo e per la casa Miniso ha affermato di aver mantenuto un piano per rilasciare 100 nuovi prodotti ogni sette giorni, anche se ha spostato gran parte della sua attività online sulla scia della pandemia di coronavirus. Anche con lo shock economico del virus, i consumatori americani stanno acquistando. Quella che prima era una spesa tipica di $ 12 per cliente in un negozio fisico, ora va da $ 60 a $ 70 in un ordine online, ha affermato Vincent Huang, vice presidente del dipartimento commerciale internazionale di Miniso. Questo è secondo una traduzione della CNBC delle sue osservazioni in lingua mandarino.

"Dopo il virus, abbiamo in programma di espanderci, anche offline", ha affermato, aggiungendo che la società ha in programma di ridurre dal 20% al 30% i prezzi al dettaglio migliorando l'efficienza della catena di approvvigionamento.

La maggior parte dei fornitori di Miniso sono in Cina. La società ha affermato che alla fine del 2019 aveva più di 3.900 negozi e una presenza in oltre 70 paesi e regioni in tutto il mondo.

 

Impatto delle tensioni commerciali

Le fabbriche cinesi stanno anche esplorando le vendite "business-to-consumer" (B2C) su piattaforme di e-commerce che aggirano i distributori all'ingrosso per vendere direttamente ai privati. Gli acquirenti possono acquistare una versione personalizzata di un articolo, mentre una fabbrica può produrre l'inventario secondo necessità.

Inoltre, la persistente incertezza sulle tensioni commerciali tra Stati Uniti e Cina sta spingendo le imprese cinesi a guardare a mercati diversi e piattaforme diverse.

La società di macchine da caffè con sede nel Guangdong HiBrew ha iniziato a vendere tramite AliExpress nel luglio 2019, in parte nel tentativo di raggiungere il mercato europeo, secondo il direttore generale di HiBrew Zeng Qiuping, sulla base di una traduzione CNBC delle sue osservazioni in lingua mandarino. Prima di allora, aveva affermato che il mercato principale dell'azienda erano gli Stati Uniti, ma le tariffe rendevano i costi proibitivi.

L'ambiente del commercio internazionale sta rendendo più difficile la vendita all'ingrosso "business-to-business" (B2B), mentre migliori reti logistiche consentono ai venditori di raggiungere più clienti, ha affermato. La maggior parte delle fabbriche deve ancora fare affidamento sulle tradizionali catene di fornitura all'ingrosso per sopravvivere, ha detto Zeng. “Ma B2C, un nuovo modello di consumo, continuerà a crescere. Non ha ancora raggiunto il soffitto. "

 

Dai impulso alla logistica

Il modello di vendita diretta sta già crescendo in Cina.

La piattaforma di e-commerce Taobao di Alibaba ha lanciato una "Edizione speciale" a marzo incentrata sulle fabbriche, molti dei cui ordini commerciali sono stati ritardati o annullati a causa della diffusione del virus a livello globale, secondo Cainiao, il braccio logistico di Alibaba. Una richiesta iniziale di attività orientate all'esportazione ha attirato 300.000 fabbriche cinesi e 110 milioni di ordini, ha affermato la società. A partire da questo mese, almeno 1,2 milioni di fabbriche hanno aderito alla piattaforma, con vendite aumentate di sei volte tra giugno e luglio, secondo Cainiao.

L'aumento degli acquisti online sta stimolando la domanda di servizi di consegna:

I servizi logistici di Cainiao hanno rappresentato il 4% delle entrate complessive nei primi tre mesi dell'anno, ma sono state una delle unità in più rapida crescita con una crescita del 28% anno su anno.

La tedesca DHL ha dichiarato che l'utile operativo è aumentato del 16% nel secondo trimestre da un anno fa a circa 890 milioni di euro. "Dalla fine di marzo l'azienda ha registrato uno sviluppo positivo dei volumi di spedizione trainato dall'e-commerce, sia a livello internazionale che nel settore dei pacchi tedesco", secondo un comunicato del 7 luglio.

Il corriere cinese SF Express ha rivelato una crescita del volume delle operazioni dell'84,22% da giugno 2019 a giugno 2020, da 374 milioni di biglietti a 689 milioni di biglietti.

"La scala logistica della Cina è la più grande", ha detto Charles Guowen Wang, direttore del think tank China Development Institute, in un'intervista il mese scorso, secondo una traduzione della CNBC delle sue osservazioni in lingua mandarino. "Se questo ritmo può essere mantenuto, il divario con i giocatori internazionali si ridurrà".

 

Necessità di tecnologia

Diverse start-up cinesi stanno cercando di trarre vantaggio da queste tendenze.

Il virus ha fatto fluttuare maggiormente gli ordini e ha costretto la digitalizzazione del settore della logistica al fine di migliorare l'efficienza, ha detto in un comunicato Mingming Huang, partner fondatore del Future Capital Discovery Fund, secondo una traduzione della CNBC.

"Future Capital crede che in futuro, la migliore azienda di logistica sarà sicuramente una società di tecnologia", ha detto Huang.

Gli investimenti dell'azienda includono Duckbill, che utilizza l'intelligenza artificiale per rendere più efficienti le spedizioni di camion, la piattaforma logistica di terze parti nel sud-est asiatico Inteluck e Syrius Robotics, che vende servizi per il magazzino e l'automazione della logistica.